Consejos para cuidadores con sobrecarga emocional

CONSEJOS PARA CUIDADORES DE PERSONAS CON ALZHEIMER U OTRAS PATOLOGÍAS

Informes elaborados en “cuidar al cuidador” (Dippel y Hutton, 2002; Schulz, 2000; Pascual, 1999; Mittelman y cols, 1995; Williamson y Schulz, 1993) con el principal objetivo que su calidad de vida no se desestabilice en demasía según el modelo integral bio-psico-social (Engel, 1977):
1.     El primer paso de todo tratamiento de ayuda consiste en que el cuidador del paciente de Alzheimer reconozca que necesita ayuda, y que ello no le distraerá de su labor de cuidar, sino que le hará más eficaz. En todo caso el disimulo de lo que le puede estar ocurriendo a sí mismo no mejorará la situación personal.
2.     Aceptar que estas reacciones de agotamiento son frecuentes e incluso y previsibles en un cuidador. Son reacciones normales ante una situación “límite”, pero que necesitan apoyo.
3.     No olvidarse de sí mismo, poniéndose siempre en segundo lugar. El "autosacrificio total" no tiene ningún sentido.
4.     Pedir ayuda personal al detectar estos signos, no ocultarlos por miedo a asumir que "se está al límite de sus fuerzas" ni tampoco por culpa de no ser un super-cuidador.
5.     No temer acudir a un profesional (psiquiatra o psicólogo) y a grupos de auto-ayuda de asociaciones de afectados por la enfermedad de Alzheimer que resultan ser muy eficaces.
6.     Aprender técnicas de relajación psicofísica (Jacobson, Schultz), visualización distractiva, Yoga, etc. La auto-hipnosis aporta una gran variedad de técnicas de relajación muscular y descanso mental.
7.     Solicitar información y formación adecuada sobre aspectos médicos de la enfermedad (evolución futura, previsión de complicaciones, medicación) y conocimientos prácticos para enfrentar los problemas derivados tales como nutrición, higiene, adaptación del hogar, movilizaciones del paciente, etc. Todo ello incrementa el sentimiento de control y de eficacia personal.
8.     Marcarse objetivos reales, a corto plazo y factibles en las tareas del cuidar. No mantener expectativas irreales ("El enfermo no va a empeorar más de lo que está"), ni tampoco ideas omnipotentes sobre uno ("Voy a solucionar todos los problemas yo sólo").
9.     Ser capaz de delegar tareas en otros familiares o personal contratado (sanitario o del hogar). No creerse imprescindible.
10.   Mantenerse auto motivado a largo plazo, auto reforzarse en los éxitos, felicitándose a sí mismo por todo lo bueno que va haciendo.
11.   No fijarse sólo en las deficiencias y fallos que se tengan.
12.   Cuidar especialmente los propios descansos y la propia alimentación: parar 10 minutos cada dos horas, dormir las horas suficientes y mantener una dieta adecuada.
13.   Tomarse también cada día una hora para realizar los asuntos propios. Asimismo permitirse un merecido descanso diario o semanal, fuera del contacto directo con el enfermo.
14.   Si se puede, realizar ejercicio físico todos los días, ya que elimina toxinas corporales y despeja la mente.
15.   Evitar el aislamiento: obligarse a mantener el contacto con amigos y otros familiares. Salir de la casa con otras personas, no quedarse "enclaustrado". Los vínculos afectivos cálidos amortiguan el estrés.
16.   Saber poner límite a las demandas excesivas del paciente; hay que saber decir NO, sin sentirse culpable por ello.
17.   Expresar abiertamente a otros las frustraciones, temores o propios resentimientos, es un escape emocional siempre beneficioso.
18.   Planificar las actividades de la semana y del día. Establecer prioridades de tareas, diferenciando lo urgente de lo importante. Decidir qué cosas no va a poder realizarlas con bastante probabilidad. La falta de tiempo es una de las primeras causas de agobio.
19.   Promocionar la independencia del paciente. No debe realizar el cuidador lo que el enfermo pueda hacer por sí mismo, aunque lo haga lento o mal.
20.   Usar Centros de día, Residencias de respiro temporal, o Personal contratado de asistencia domiciliaria.


* Los datos aportados no reemplazan, en ningún aspecto, la opinión, conejo o prescripción medica. 
Los resultados pueden variar de persona en persona.
No se utilizan medicamentos, sólo psicoterapia
Contraindicaciones: Embarazo, infarto de miocardio, epoc, enfisema pulmonar, esquizofrenia.


Fuente biográfica: http://www.psicologia-online.com/colaboradores/delalamo/alzheimer.shtml

Dr. Leandro Lazovic
Centro de Hipnosis Clínica
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